Correspondance de P-J Proudhon/04/140

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[original French]

[créa]tion, comme on dit, jusqu'à Luther, moment où commence notre histoire, et sera divisé en seize périodes.

Les temps depuis Luther jusqu'à nos jours devaient en former quatre autres (ensemble vingt), ainsi divisées:

17e De Luther au traité de Westphalie. . . 1517-l648

18e Du traité de Westphalie à la Révolution française ........... 1648-1789

19e La Révolution française ......... 1789-1848

20e Le Socialisme .............. 1848-****

Nous conserverons cette distribution; la dernière période servira de conclusion historique et prophétique aux dix-neuf précédentes.

Il faut donc vous attacher à résumer tous les faits tenant à la civilisation christiano-musulmano-européenne, l'Amérique comprise (la Chine, l'Inde, la Mongolie, l'Archipel asiatique, les Birmans, Siam, Japon, etc. exclus, à l'exception de ce qui touche les affaires d'Europe), et prendre pour principe supérieur de direction historique le mouvement des nations vers un ordre de choses qui doit réaliser à la fois la liberté individuelle, locale, etc., dans sa plus haute expression et l'unité du genre humain.

Ainsi, mon travail et le nôtre formeront une suite continue, sans double emploi ni répétitions. En conservant plus d'espace pour mes seize premières périodes, je pourrai donner plus d'ampleur, d'intérêt, d'évidence à la démonstration des temps antérieurs, comme aussi, en condensant davantage la manière de la première partie du Discours sur l'Histoire universelle de Bossuet, et entremêlant seulement ce tableau de quelques faits, citations, réflexions d'un intérêt majeur, nous aurons

[English translation]

[crea]tion, as they say, up to Luther, the moment where our history begins, and will be divided into sixteen periods.

From Luther's time until our own requires four others (twenty altogther), divided thus:

17th - From Luther to the Treaty of Westphalia (1517-l648)

18th - From the Treaty of Westphalia to the French Revolution (1648-1789)

19th - The French Revolution (1789-1848)

20th - Socialism (1848-****)

We will preserve that distribution; the last period will serve as the historic and prophetic conclusion of the nineteen preceding.

It is necessary then for you to attach to this summary all the facts relating to Christian-Muslim-European civilisation, including America (excluding China, India, Mongolia, the Asiatic archipelago, the Burmahs, Siam, Japan, etc., with the exception of that which concerns the affairs of Europe), and take for a superior principle of historical direction the movement of nations towards an order of things which must realize at once liberty (individual, locale, etc.) in its highest expression, and the unity of the human race.

Thus, my work and yours will form a continuous series, without crossed purposes or repetitions. By conserving more space in the treatment of my first sixteen periods, I could give more scope, interest and evidence to the demonstration of recent times, as also, in condensing more the manner of the first part of Bossuet's Discours sur l'Histoire universelle, and including only that table of facts, citations, reflections of major interests, we will have