Correspondance de P-J Proudhon/04/139

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[original French]

Sainte-Pélagie, 17 décembre 1851.
A. M. BOUTTEVILLE

Mon cher Boutteville, plus j'avance dans mon travail particulier, plus je m'aperçois que l'ouvrage que nous faisons en commun doit être conçu et autant que possible rédigé sur le plan du mien, et de manière à lui servir de continuation et de conclusion. L'histoire de la démocratie n'est autre chose que l'histoire de l'émancipation de l'esprit humain dans toutes les sphères, et, sans compter les inconvénients qu'il y aurait pour nous à publier un livre qualifié bientôt de démagogique, il est évident qu'en prenant le mot démocratie dans un sens trop rapproché de celui du jacobinisme, nous faisons assez inutilement la monographie d'une hypothèse écartée pour le moment, et peut-être pour bien des années.

Il faut donc agrandir encore nos vues, notre plan, et nous faire plus géuéralisateurs, plus profonds, en sacrifiant quelque chose de l'intérêt épique.

Je suis décidé à donner à mon livre à moi le titre de Kronos (ou tout ce qu'il vous plaira), pour faire pendant au Cosmos de A. de Humboldt.

Il comprendra, depuis l'origine des choses, la créa[tion]

[English translation]

Sainte-Pélagie, December 17, 1851.
A. M. BOUTTEVILLE

My dear Boutteville, the more I advance in my individual labors, the more I realize that the work that we make in common must be conceived and, as much as possible, written according the plan of mine, and in a manner so as to serve it as continuation and conclusion. The history of democracy is nothing other than the history of the emancipation of the human spirit in all spheres, and, and without counting the disadvantages for us to publish a book soon described as demagogic, it is clear that by taking the word democracy in a sense too close to that of jacobinism, we make quite uselessly the monograph of a hypothesis rejected for the moment, and perhaps for many years.

Thus, it is necessary to enlarge further our views and our plan, and to make ourselves more generalizing, more profound, by sacrificing something of the epic interest.

I have decided to give my book the title Kronos (or whatever you please), to match the Cosmos of A. de Humboldt.

It will include, from the origin of things, the crea[tion]