Confessions d'un révolutionnaire/293

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[original French]

par le dédain incessant de ses propres œuvres; elle périt dès qu'elle s'adore. C'est pourquoi l'ironie fut de tout temps le caractère du génie philosophique et libéral, le sceau de l'esprit humain, l'instrument irrésistible du progrès. Les peuples stationnaires sont tous des peuples graves : l'homme du peuple qui rit est mille fois plus près de la raison et de la liberté, que l'anachorète qui prie ou le philosophe qui argumente.

Ironie, vraie liberté! c'est toi qui me délivres de l'ambition du pouvoir, de la servitude des partis, du respect de la routine, du pédantisme de la science, de l'admiration des grands personnages, des mystifications de la politique, du fanatisme des réformateurs, de la superstition de ce grand univers et de l'adoration de moi- même. Tu te révélas jadis au Sage sur le trône, quand il s'écria à la vue de ce monde où il figurait comme un demi-dieu : Vanité des Vanités! Tu fus le démon familier du Philosophe quand il démasqua du même coup et le dogmatiste et le sophiste, et l'hypocrite et l'athée, et l'épicurien et le cynique. Tu consolas le Juste expirant, quand il pria sur la croix pour ses bourreaux : Pardonnez-leur, à mon Père, car ils ne savent ce qu'Us font!

Douce Ironie! toi seule es pure, chaste et discrète. Tu donnes la grâce à la beauté et l'assaisonnement à l'amour; tu inspires la charité par la tolérance; tu dissipes le préjugé homicide; tu enseignes la modestie à la femme, l'audace au guerrier, la prudence à l'homme d'Etat. Tu apaises, par ton sourire, les dissensions et les guerres civiles; tu fais la paix entre les frères, tu procures la guérison au fanatique et au sectaire. Tu es maîtresse de Vérité, tu sers de providence au Génie, et la Vertu, ô déesse, c'est encore toi.

Viens, souveraine : verse sur mes concitoyens un rayon de ta lumière; allume dans leur âme une étincelle de ton esprit: afin que ma confession les réconcilie, et que cette inévitable révolution s'accomplisse dans la sérénité et dans la joie.

Sainte-Pélagie, octobre 1849.

[English translation]

through the ceaseless scorn of its own works; it perishes as soon as it is adored. This is why the irony was from time immemorial the character of the philosophical and liberal genius, the seal of the human spirit, the irresistible instrument of progress. Stationary people are all serious people: the man of the people who laughs is a thousand times closer to reason and freedom than the anchorite who prays or the philosopher who argues.

Irony, true freedom! it is you who deliver me from the ambition of power, the servitude of parties, the respect of routine, the pedantry of science, the admiration of great personages, the mystifications of politics, the fanaticism of reformers, superstition of this great universe, and worship of myself. You appeared once to the Sage on the throne, when he cried at the sight of this world in which he figured as a demigod: Vanity of Vanities! You were the philosopher's demonic familiar when he unmasked at once dogmatism and sophistry, the hypocrites and the atheists, epicureans and cynics. You consoled the expiring man of Justice, when he prayed on the cross for his executioners: Forgive them, my Father, for they know not what they do!

Sweet irony! you alone are pure, chaste and discreet. You give grace to beauty and seasoning to love; you inspire charity by tolerance, and you dispel homicidal prejudice, and you teach modesty to women, courage to warriors, caution to the Statesman. You allay, by your smile, strife and civil wars, and you make peace between brothers; you procure the healing of fanaticism and sectarianism. You are the mistress of Truth, you are the providence of Genius, and Virtue, O goddess, you are that, too.

Come, sovereign: shed upon my fellow citizens a ray of your light; kindle in their souls a spark from your mind, that my confessions may reconcile them, and that this inevitable revolution may be accomplished in serenity and joy.

St. Pélagie, October 1849.